大人の場合手足口病の代表的な症状と治療法

手足口病の症状と感染予防

こちらでは、大人の手足口病について解説しています。子供の病気と考えられがちですが、時に大人が感染することも…。一般に成人の場合は子供より重症化しやすく、中には40℃近い高熱が出る場合もありますので、予防法や治療法など基礎的な知識をしっかりと知っておきましょう。
一般に、手足口病は夏場に流行する子供の病気と考えられています。実際、手足口病患者の約90%は5歳以下の乳幼児です。しかし、成人が手足口病に罹患するケースは少ないながらも存在しており、一概に「子供の病気」とばかりも言えません。

大人の手足口病は重症化しやすい!?

患者の大半が子供とはいえ、稀に大人が手足口病に罹患することもあり得ます。しかも、大人が感染した場合には子供よりも症状が重くなる傾向にあるのです。

手足口病について調べていただくと分かりますが、熱が出たとしても38度以下が大半だと書かれていますが、これは子供の場合です。大人が罹患すると、3割ほどの方が40度近い高熱になり、さらに指先へ発疹やかゆみが生じることで、1~2ヶ月後に爪が剥がれてしまうこともあるのです。

もちろん子供の手足口病に見られるのと同じく手・足・口の水疱をはじめ、頭痛や筋肉痛、悪寒といった症状も起こります。このように大人の手足口病は、子供とは比較にならないほど重症化する例があるのです。

大人の手足口病における診断・治療法

確実な診断法としては、扁桃腺付近から採取した液にウイルスが含まれるかどうかを調べる検査(咽頭ぬぐい液)、採血(血清抗体価検査)、糞便からのウイルス分離といった方法が挙げられますが、基本的には水疱性発疹の有無などの臨床症状で診断することが多く、そこまでの検査は行いません。

手足口病には治療薬や予防薬が存在しないため明確な治療法は存在せず、基本的には症状を抑える対症療法を行い、自然治癒を待つことになります。大人の場合は発症して7~10日で症状が落ち着き、治癒することが多いでしょう。
手足口病に対する対症療法の例

口内の水疱に対しては、イソジンうがい薬を用います。重症の場合には、口内炎治療薬を用いることもあるでしょう。その他、手足の水疱に強いかゆみがあれば炎症を抑える抗ヒスタミン薬を処方し、高熱が出ていれば解熱鎮痛剤が処方されるというように、個々の症状を抑えていく治療になります。また、高熱などで脱水が顕著な場合には輸液(点滴)をする場合もあります。